Copa Tecate Nissan Sport Prototipos – quando il Messico aveva il suo proprio Gruppo C

Quando si tratta di auto da corsa, il Messico non è probabilmente il primo paese che mi viene in mente. Sorprende quindi scoprire che negli anni ’90 una specie di mini-Gruppo C gareggiava sulle piste messicane, e dove diversi piloti delle tre Americhe gareggiavano per la vittoria.

A quel tempo Nissan era attiva nelle competizioni, con squadre che gareggiavano in Giappone, Europa e Stati Uniti. Cercando di espandere le sue operazioni nel mercato messicano, la filiale locale della casa automobilistica giapponese ha commissionato lo sviluppo e la costruzione di un prototipo chiuso ispirato ai mostri del Gruppo C e GTP di IMSA.

Per sviluppare questo progetto, Nissan ha cercato il supporto del costruttore locale Tame Racing, un’azienda fondata nel 1964 dall’ingegnere Alfredo Tame e che aveva già una lunga esperienza nella produzione e nel supporto di piste in varie categorie del motorsport messicano. Lo sviluppo inizia nel 1992, quando viene avviata anche la Tame Composite Division, con l’obiettivo di sviluppare e produrre la monoscocca e la carrozzeria in fibra di carbonio. Nel 1993 c’erano già 22 vetture pronte per la prima stagione della serie, disputata regolarmente fino al 1996.

Durante la sua breve esistenza, la categoria fu dominata da piloti messicani, ma ricevette la partecipazione di piloti di diverse nazionalità, tra cui un, allora, sconosciuto Juan Pablo Montoya. Una notevole eccezione al dominio messicano è stata il brasiliano José Cordova, lo straniero con il maggior numero di vittorie nell’evento.

Analisi tecnica

Parte 1 – Telaio e meccanica

The biggest technological highlight of the Tame 120 TA prototype is certainly the use of a carbon fiber monocoque. Il più grande highlight tecnologico del prototipo Tame 120 TA è sicuramente l’uso di una monoscocca in fibra di carbonio. Sebbene sia una costruzione ibrida, poiché è presente una gabbia di protezione antiribaltamento, la monoscocca non funge solo da cellula di sopravvivenza ma anche da punto di attacco per la sospensione anteriore e il gruppo propulsore.

Fonte: Casey Putsch [1].

A proposito, il gruppo motore-trasmissione è “semistressato”, poiché il motore è fissato in quattro punti direttamente alla monoscocca, con bracci trasversali aggiuntivi che fissano il cambio direttamente alla monoscocca. Anche la sospensione è di design moderno, di tipo doppia A all’anteriore con un gruppo molla/ammortizzatore interno e aste di spinta al posteriore, montate sul cambio.

Fonte: Casey Putsch [1].

Il motore, essendo la Copa Tecate un campionato monomarca, è un Nissan KA24E da 2.389 cm³, utilizzato in diverse auto e pickup Nissan. Una caratteristica curiosa di questo motore è che ha tre valvole per cilindro (due di aspirazione e una di scarico), che con l’allestimento del Tame Racing raggiunge i 257 CV di potenza, trasmessi alle ruote posteriori da un cambio sequenziale Stauff a cinque rapporti . Il pacchetto risultante è estremamente leggero con soli 499 kg, con un rapporto peso/potenza di 1,94 kg/CV, superiore a quello dei prototipi europei di classe CN.

Fonte: Race Cars Direct [2].

Part 2 – Aerodinamica

Concettualmente, l’aerodinamica del prototipo Tame 120 TA è fortemente ispirata ai prototipi utilizzati a Le Mans e Daytona, utilizzando soluzioni tipiche dell’epoca. Tale è la somiglianza che, non a caso, il prototipo venne chiamato Sport C-3 2.4 nel materiale promozionale dell’epoca, alludendo alla somiglianza con i prototipi del Gruppo C1/C2.

Fonte: Tame Nissan Sport Prototipo Fan Club Mexico [3].
Adattato da: Casey Putsch [1].

I radiatori si trovano sul lato dell’abitacolo (3), con prese d’aria per i freni posteriori (4) e per il radiatore olio cambio (5) poste nel cofano motore.

Adattato da: Race Cars Direct [2].

L’aria dai radiatori viene scaricata attraverso le feritoie proprio davanti alle ruote posteriori. L’alettone posteriore è un design a doppio elemento (7) e funziona insieme al diffusore posteriore (8). Sempre nel cupolino sono presenti le aperture per la ventilazione delle ruote posteriori (9).

Adattato da: Casey Putsch [1].

Sono state costruite altre iterazioni, come una versione con cabina di pilotaggio aperta ispirata ai prototipi LMP1/WSC che gareggiavano con i modelli chiusi.

Source: Tame Nissan Sport Prototipo Fan Club Mexico [3].

Tame Racing ha anche sviluppato una variante con prestazioni più elevate, equipaggiata con il motore V6 della Nissan 300 ZX e la trasmissione Hewland, ma è stata costruita solo un’unità prima che il progetto fosse annullato.

Prototipo Tame Nissan V6. Source: Tame Nissan Sport Prototipo Fan Club Mexico [3].

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Fonti:

Our Mexican race car is Amazing! Disponibile a: https://www.youtube.com/watch?v=XukRaRLE9bk.

Tame Prototipo, Carbon tub and Nissan powered. Disponibile a: https://racecarsdirect.com/Advert/Details/122041/tame-prototipo-carbon-tub-and-nissan-powered.

Tame Nissan Sport Prototipo Fan Club Mexico. Disponibile a: https://www.facebook.com/Tame-Nissan-Sport-Prototipo-Fan-Club-Mexico-511028348963557/.

Historia. Disponibile a: https://tameracing.com.mx/historia/.

Victorias Prototipos. Disponibile a: http://www.notiauto.com/static/wp/cat/mexico/protos.php.

Nissan Tame. Disponibile a: http://www.kumschickracing.ch/cars/nissan-tame-/index.html.

Immagini:

[1]: Our Mexican race car is Amazing! Disponibile a: https://www.youtube.com/watch?v=XukRaRLE9bk.

[2]: Tame Prototipo, Carbon tub and Nissan powered. Disponibile a: https://racecarsdirect.com/Advert/Details/122041/tame-prototipo-carbon-tub-and-nissan-powered.

[3]: Tame Nissan Sport Prototipo Fan Club Mexico. Disponibile a: https://www.facebook.com/Tame-Nissan-Sport-Prototipo-Fan-Club-Mexico-511028348963557/

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